BOEKEN In het kader van de vorige campagne rond signaalherkenning bij psychische problemen schreef Margot Vanderstraeten nummer vier in de serie Te Gek8?-novelles: Het zusje van de buurvrouw. Dit aangrijpende verhaal kaart een weinig bekend gegeven aan, omgaan met geestelijke gezondheidsproblemen in andere culturen.

Een verhaal in 36 kilo’s, zo omschrijft MargotVanderstraeten Het zusje van de buurvrouw. De schrijfster schreef haar verhaal over anorexia op basis van gesprekken met patiënten, hun familieleden en hun hulpverleners.

Wanneer twintiger Louis zijn buurvrouw en leeftijdsgenote Zaida leert kennen wonen beiden al een jaar naast elkaar. Ze zijn elk om aparte redenen erg gesloten. Toch ontstaat een sterke vriendschap en wanneer Zaida halsoverkop naar het buitenland vertrekt, laat ze Louis achter met een koekjesdoos vol herinneringen aan haar overleden zusje Nadja met de vraag haar verhaal te vertellen, mede om personen met dezelfde problematiek te helpen.

Wat volgt zal geen lezer onberoerd laten. Met mondjesmaat krijg je interessante info mee over hoe in een andere cultuur met gezondheidsproblemen wordt omgegaan. Depressie of andere ziekten in het hoofd bestaan er niet. Trots, schuldgevoel, woede en onmacht compliceren de hele boel.

“Waarom investeert er niemand in radiologie van de geest? Of in de toepassing van de echografische technieken op onze psyche? Foetussen kunnen we zien. Kanker kunnen we opsporen. Ons DNAonderzoek geeft aan van welke volkeren we afstammen. Maar het begin van een lek, de barsten in hart en hersenen, die zien we pas als de boel onherroepelijk in elkaar is gestort”, weerklinkt het aan het einde van dit prachtboek.

Margot Vanderstraeten , Het zusje van de buurvrouw, Angèle, 128 blz., 17,50 euro