Betrapt

In tegenstelling tot ondergetekende: op alle plekken in huis kan ik mail ophalen, terras, balkon, toilet inbegrepen. Overal kan ik applicaties lezen. En snel kijken naar Facebook. En nagaan hoe het weer de komende dagen zal zijn. En checken wat de kranten en de tv-redacties nu weer berichten. Ik pleeg […]


Lees Verder

Boekfetisjisme

Onlangs werd ik betrokken bij een conversatie waarin lezers heel duidelijk in twee soorten werden verdeeld. Tot de eerste soort behoren de – zo werden ze althans beschreven – boekenfetisjisten; zij niet kunnen verdragen dat het boek als een voorwerp wordt behandeld. De tweede soort bestaat uit boekenliefhebbers die van […]


Lees Verder

The Black Hours

Ik vermoed dat een auteur zonder een notitieboekje even zeldzaam is als het boek The Black Hours, een gebedenboek dat in 1470 in Brugge werd vervaardigd en dat begin 1900 door de Amerikaanse miljonair Morgan werd gekocht. The Black Hours is een middeleeuws handschrift, op zwart perkament. De tekst is […]


Lees Verder

Koop hen. Lees hen. Vermenigvuldig hen.

Essentie Wat een week van de essentie was me dat! Eerst vierde Uitgeverij Atlas haar twintigjarig bestaan, en opende uitgever Emile Brugman, die ook nog zijn pensioen inluidde, zijn speech met de woorden: ‘zonder de literatuur is het leven de moeite niet waard.’ Een dag later leidde ik een debat […]


Lees Verder

Weg

Ze zitten op een terras in een zijstraat van de Antwerpse Meir, en ze eten pannenkoeken. Dat wil zeggen: zij eet een pannenkoek, en die van hem heeft ze met suiker bestrooid, opgerold en in stukjes gesneden. Heel af en toe stopt hij, moeizaam, een stukje pannenkoek in zijn mond. […]


Lees Verder

Wanneer is je volgend boek klaar?

Het is een vraag die alleen wordt gesteld door mensen die niet schrijven, of door mensen die niet weten wat schrijven is. Met schrijven bedoel ik: schrijven en schrappen wat niet past. Het meeste past niet. Het kan lang duren voor die essentie zich bloot geeft. Wanneer is je volgend […]


Lees Verder

Van lezen word je slank

Uitgestrekt op een ligstoel las ik over de nieuwste mode; ik merkte op dat die ook twintig jaar geleden nieuw was. Ik liet me informeren over de meest uiteenlopende relatieproblemen, en vernam dat mannen vaker spijt hebben van hun carrière en vrouwen van hun relatie, maar dat het omgekeerde evengoed […]


Lees Verder

Je kunt niet vallen als je leest

Of ik kan uitleggen waarom ik lezen zo fijn vind, vraagt het knaapje, hij is een jaar of twaalf, en hij twijfelt of hij lezen nu leuk zal vinden of niet. De keuze die hij zal maken, zal van zijn vriendjes afhangen. Maar het knaapje toont zich uiterst nieuwsgierig. En […]


Lees Verder

Reality show

Op 16 september 2002 begon Martin Bril zijn column in de Volkskrant met deze zin: ‘Aan de rand van een groot en volkomen leeg parkeerterrein in Antwerpen, schuin achter het gebouw van Alcatel, zaten op zaterdagmiddag drie negers te musiceren.’ Martin scheef deze column toen hij en zijn vrouw Anneke bij ons […]


Lees Verder

Zin

Als het mogelijk zou zijn om in dit leven – zonder enig professioneel doel – alleen maar te lezen, zou ik meteen voor deze optie tekenen. Levenslang boekenweek: wat een feest! Vooral als er een eigen roman staat te dringen om geschreven te worden, komt lezen als geroepen. Ik ken […]


Lees Verder

Vlaanderen Nederland

Ik krijg almaar datzelfde soort vragen. Of ik vind dat er een Nederlandse en een Vlaamse literatuur bestaat? En in hoeverre er een duidelijke zwarte streep door die twee werelden loopt. Niet de kronkelende lijn van de staatsgrens, maar die van de cultuur. En onze taal natuurlijk: dezelfde, maar dan […]


Lees Verder

Couperus in Miami

Dit
vertoeven in een wereld waar de wind regeert en alles vluchtig is, doet
op een vreemde manier deugd. Het heeft iets bovenwerkelijks om ’s
ochtends vroeg te flaneren tussen blitse en plastisch bewerkte mannen en
vrouwen, en om ’s avonds in een warme bries de concentratie op te
zoeken om een essay over cultuurparticipatie te schrijven. Want van die
taak moet ik me tijdens deze visite hoe dan ook kwijten. Ik moet een
stuk schrijven over de besparingen die, zowel in Vlaanderen als in
Nederland, de kunst- en cultuursector bedreigen. Ik moet nadenken over


Lees Verder

Handschoenen

Ik stond voor een boekhandel en keek door de brede etalage naar twee mannen die, lichtjes voorovergebukt, achter een toonbank stonden, en waarvan eentje traag en behoedzaam een stel witte handschoenen aantrok.
Een voor een schikte hij de vingers: stof over huid. Van zijn handeling ging iets plechtigs uit. Alsof hij op het punt stond om een even belangrijke als delicate taak te verrichten.
Dat was ook zo.
De boekhandel die mijn aandacht had getrokken, was dan wel geen antiquariaat.


Lees Verder

Jones

Jones is immers de zesentwintigjarige man die zich, voor hij een poos in de gevangenis mocht wonen, wekenlang in de kelder van een plaatselijke bibliotheek schuil hield. Niemand die doorhad dat hij daar nachtenlang allerlei boeken en werken zat uit te vlooien. Tot hij op een dag dan toch werd gearresteerd.


Lees Verder

De buitenwippers

Jammer genoeg pakt het gros van deze bekende koppen – die er behalve bekend ook onderlegd willen uitzien – met gevestigde, cultureel correcte titels uit. Ze zwieren met titels die iedereen al kent, en die al maandenlang in de hitlijsten figureren. Ze strooien met namen die, om welke reden dan ook, niemand nog in twijfel durft te trekken. Of ze flemen met – bekende – schrijvers met wie ze graag persoonlijk bevriend zouden raken. Aan hun zijde op de foto, en die foto dan op hun Facebookpagina: het zou de perceptie van hun intelligentie, en dus hun imago, zeker ten goede kunnen komen.


Lees Verder